A330-900, certificazione EASA per ETOPS 180 minuti

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A330 900 in flight 001L’Agenzia Europea per la Sicurezza Aerea (EASA) ha certificato l’Airbus A330-900 per le operazioni ETOPS (Extended-range Twin engine aircraft Operations) da oltre 180 minuti. Gli operatori dell’A330neo, alimentato dai motori Trent 7000 di Rolls-Royce potranno quindi trarre beneficio dalle rotte di lungo raggio più efficienti, affidabili e dirette.

L’approvazione, che include la certificazione ETOPS da 180 minuti nelle specifiche di base dell’aeromobile, prevede ora anche l’opzione ETOPS da 285 minuti, estendendo la distanza di diversione potenziale a circa 2.000mn. È attesa a breve anche la certificazione della FAA statunitense, speculare alla ETOPS.

Gli operatori dell’A330neo che scelgono l’opzione ETOPS da 285 minuti saranno in grado di servire nuove rotte dirette. Parallelamente, i vettori che operano su rotte esistenti (percorse attualmente con un tempo di deviazione fino a 180 minuti) saranno in grado di effettuare percorsi più diretti, veloci ed efficienti in termini di consumi di carburante. Avranno inoltre accesso a un maggior numero di aeroporti di diversione, talvolta meglio attrezzati, in caso di necessità.

Il conseguimento della capacità ETOPS testimonia la maturità del design e dei sistemi di questo aeromobile che si è dimostrato all’altezza dei suoi predecessori: gli aeromobili della Famiglia A330-200/-300. La loro versatilità ed estrema affidabilità è stata comprovata da milioni di voli.

L’A330neo, una delle più popolari famiglie di aeromobili di nuova generazione, comprende l’A330-900 e il più piccolo A330-800. In particolare, l’A330-900 è l’aeromobile da 300 posti con il minore costo per persona/ miglio. Dotato di motori Trent 7000 di Rolls-Royce altamente efficienti, possiede ali nuove e più ampie ottimizzate in 3D e realizzate con materiali compositi più leggeri, oltre a nuovi Sharklet. Insieme, questi elementi conferiscono maggiore autonomia (circa 7.200mn con una cabina configurata in tre classi) e una riduzione del 25% dei consumi di carburante rispetto agli aeromobili di simili dimensioni di generazioni precedenti.

L’A330 è una delle famiglie widebody più popolari di sempre, con oltre 1.700 ordini a oggi da parte di 120 clienti. Sono attualmente più di 1.400 gli A330 attualmente operativi presso oltre 120 operatori nel mondo. L’A330neo è l’ultima aggiunta alla famiglia di widebody bimotori leader di Airbus e che, insieme all’A350 XWB, offre spazio e comfort senza precedenti, combinati con livelli di efficienza e capacità di lungo raggio ineguagliati.

Nel 2009, la Famiglia Airbus A330-200/-300 è stata la prima famiglia di aeromobili di linea a ottenere la certificazione ETOPS “Oltre 180 minuti” da parte dell’EASA. I bimotori di linea Airbus hanno totalizzato oltre 20 milioni di ore di volo ETOPS, la maggior parte delle quali accumulate dalla Famiglia A330.

(Fabrizio Ripamonti)